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南非虚拟现实产业发展惊人 投资匮乏是最大难题

  最近这些天,如果你去约翰内斯堡的餐饮连锁店Spur点上一份汉堡和薯条,你就有机会随餐附赠一副谷歌Cardboard眼镜。
 
  这一促销活动使成千上万副低门槛VR头显进入用户市场,由快餐业带来的VR潮凸显了南非希望能在全球VR对话中占有一席之地的决心。
 
  然而对于南非来说,挑战在于如何使这一对话形成双向流动。
 
  Neil Brandt所在的Fireworx Media今年成立了一家名为Cyclops的子公司,专注于VR和360度全景内容。Nei表示,“目前的大问题是,主流VR平台上的内容几乎全部由非洲国家以外的国家生产,非洲亟待在这一行业树立自己的话语权。”
 
  “当下大部分VR技术和内容都由北半球地区出品,我们相信这一子公司的成立将一定程度上填补非洲VR内容产业的空白。”
 
  Cyclops的第一个VR项目名为“未来震撼(Future Shock)”,由公司与巴西以及美国的合作伙伴共同出品。这一项目本周在旧金山举行的PBS POV黑客马拉松上亮相,正式登陆谷歌和Oculus Rift。Cyclops是唯一参与此次活动的非洲企业。
 
  Brandt认为,在非洲的VR产业前景不断向好的大背景下,出席这次活动是一个为非洲本地VR产业增加国际关注度的极佳契机。Brandt的合作人Dan Jawitz将于11月3号在约翰内斯堡参加一场VR行业论坛,此次论坛也是非洲电视节的系列活动之一。
 
  尽管南非的VR产业正在经历弥足增长,很少本地公司能参与其中。
 
  Deep VR是约翰内斯堡的一家VR内容工作室,公司CEO Ulrico Grech-Cumbo日前接受采访时承认,“公司原本的预判有误。就在一年前,我们认为大部分中高端的VR设备短期内还无法达到消费级别的量产。”
 
  他目睹了数百名客户对三星Gear VR的订单需求,包括对他所在工作室出品内容的授权请求,Grech-Cumbo表示,“VR行业的发展速度实在惊人。”
 
  Brandt指出,随着2017年的到来,非洲的VR需求将呈指数式增长,VR开始在主流大众中发挥影响力,无论是对消费者、决策者、投资人,还是对代理商和内容生产商。
 
  VR的周边效应进一步拓展了行业范围,尤其对那些希望提高品牌知名度的企业而言。Grech-Cumbo表示,“VR在公众间有如此高的话题度,这使企业产生利用这项技术吸引消费者眼球的兴趣。”他所属的公司已经帮助了不少企业开展VR营销,其中包括酒店业巨头万豪国际以及美国知名蔓越莓品牌Ocean Spray。
 
  在南非、旧金山、博兹瓦纳和加麦隆拥有分公司的SDK是非洲VR和AR服务商中的佼佼者,他们为采矿业和其他行业提供VR培训。包括教育、医疗、旅游和房地产在内的各个行业都是南非VR内容商的潜在目标市场。
 
  而对VR内容生产商来说,“找钱”是他们面临的更大难题。
 
  “新兴本土VR企业面临的主要挑战在于找投资。南非的风投机构有风险回避的传统,数十亿的风投流向了欧洲、北美和亚洲的VR硬件及内容厂商,但只有很少一部分投给了非洲本土的创业人士。”
 
  位于南开普敦的Electric South是一家致力于发展新媒体内容开发工具和传播方式的非盈利机构,他们在创立之初就遭遇了上述的资金难题。
 
  Electric South出品的第一个项目“新维度(new dimensions)”,是一个野心勃勃的VR内容概念,意图整合泛非洲五国的技术人员、科幻小说家、游戏玩家、黑客、艺术家和非洲未来主义者。
 
  这一项目由几家大型公司共同发起,包括南非大世界影业(Big World Cinema)、歌德学院、位于多伦多的独立电影发行商Blue Ice Docs,以及2012年成立于南非的SDK。
 
  Electric South的发起人之一、Tribeca电影学院的高级顾问、TFI新媒体基金的创立人Ingris Kpop表示,“非洲VR业的发展需要对本土投资人对当地创新项目的支持”。
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